失眠治心也調身 -中醫失眠觀

惱人的失眠,夜闌人靜的煩惱

滴答滴答的鐘聲,睡不著。明天有重要會議/考試/應酬,淩晨3點,身體累得不聽使喚。腦子裝滿白天的事情,想著明天的計劃。或者,腦海明明一片空白,就是不能入睡。越急越睡不著,輾轉反側,直至天亮。發惡夢驚醒,或者半夜醒來,難以再入睡。失眠是都市人於晚上的惡夢,白天精神靡萎,長期下來身心大受影響。

我怎樣知道自己是否失眠患者?

超過30分鐘不能入睡,難維持穩定睡眠,醒來超過30分鐘未能再度入睡,或者過度早起,睡眠時間不足,上述情況每週3晚以上,持續至少3個月,可診斷為現代醫學標準的失眠。

在中醫而言,失眠屬「不寐」。但凡睡眠質量不佳,影響身心,不論程度深淺,可納入此症,標準較寬。每個人都想自己辛勞工作後,享有黑甜夢鄉。要改善睡眠,先要瞭解失眠的成因。

身心負荷重,頻頻失眠

很多患有其他身體疾病患者連帶患有失眠。疼痛是導致患者失眠的常見原因。心臟病、甲狀腺功能亢進、類風濕關節炎、腦科疾病、哮喘、高血壓、腸胃病(常見的是便秘、胃食道逆流疾病----火燒心、胃酸倒流)、睡眠呼吸暫停綜合症等等,會令患者很大機會患上失眠。
心理因素是造成失眠不容忽視的兇手。多種精神障礙病:抑鬱症、焦慮症、創傷後應激障礙、強迫症、精神分裂、認知障礙症(俗稱老人癡呆)等等,均與失眠難以分割。生活大受打擊、情緒不穩、壓力過大、思慮太過,亦令人難以成眠。

失眠成因從口入?

藥物可造成失眠。服用中樞神經興奮藥,或戒斷安眠藥,同樣增加失眠風險。第三代鎮靜催眠藥(唑吡坦),停藥後較少產生反彈性失眠,即使如此,患者有機會有思睡、頭昏、健忘等副作用。
不得不提,含中樞神經興奮劑----咖啡鹼的茶、咖啡、可樂,於食肆常見,都市人視為醒神的飲料,可以是失眠的幕後黑手。

中醫解讀失眠----衛外之氣不懂自己跑回體內


中醫認為,人身有一層衛外之氣保護人體,抗擊外邪侵襲。人體的生理時鐘與日夜時間節律相應。日間是衛外之氣(即衛氣)行於人身之表最旺盛的時候,令人精神充沛。太陽西下,人身衛氣順應大自然節奏,慢慢部份衛氣回流體內,令衛氣得以補充、恢復。情況相等如士兵服役後需要休養生息一樣,衛氣於晚上在體表的比例故此較日間要少,相當的部份潛回體內,令人體漸漸有疲倦的覺察,進入休息,以至睡眠的狀態。
陰陽要平衡。衛氣屬陽,行入體內能補充陰氣,使人身於夜間陰氣旺盛,與自然相應。

心神不寧的失眠

身心因素,均能導致衛氣不能於夜間順利歛降。中醫認為,人的精神主宰在心,心藏神也。任何心理問題及疾病,或多或少擾亂心神。生理情況中,常見是心火上亢,擾動心神,亦令衛外之氣過於活躍,夜晚仍盛行於體表。可見心神不寧不只是反映人的心理狀態,更是失眠中的病理表現

脾胃功能不佳,會造成失眠?

剛才提及,現代醫學指出失眠關乎腸胃問題。心脾兩虛型的失眠,中醫有詳盡分析。脾胃是人體氣血化生之源。脾胃功能虛弱,生血不足,連帶令心臟的血液不足。心血不足,心神就會失去養份,自然神不能守於心,即所謂「神不受舍」,情緒易波動,睡眠難安穩。
心病還須心藥醫。心理因素固然要好好解決,紓緩失眠。很多時候,心理因素對身體機能造成損傷,須雙管齊下,調治身心。清瀉心火,補脾養血,寧心安神,強心生血……,中藥能針對各種證型治療失眠,配合針灸,調治氣血,平衡身心。