青春痘的成因

「青春痘」為暗瘡的坊間名稱,因為好發於青春期而得名,它是一種常見的毛囊炎症。可是這並不代表過了青春期便不會再長暗瘡,現代人受不良的生活習慣影響,例如生活節奏緊張,工作壓力大,飲食失衡、熬夜等,往住會出現內分泌失調的情況,導致不少中壯年人士即使已經明顯脫離了青春期,但仍會受暗瘡所困擾,近年亦可見青春痘有「過期」爆發的趨勢,中壯年人士亦應多加注意。

青春痘好發於面部及背部,由於面及背部的皮脂分泌較為旺盛,加之患者內分泌失調:雄性激素的分泌增多,影響皮脂腺分泌過多的皮脂,自然便會堵塞毛孔,如果患者清潔不慎,惹來細菌繁殖,便壤成局部的炎性反應。在中醫角度,頭面為「諸陽之 會」,督脈及三陽經經脈上循於頭面,五臟六腑的氣血皆聚集於此,導致面部較易因氣血壅盛而積出粉刺。

中醫稱痤瘡為「肺風粉刺」。與肺有關,皆因因肺主皮毛,並與大腸相表裡,所以胃腸功能失調亦會影響皮膚。此外,中醫認為「諸痛癢瘡,皆屬於心」,又「心主血脈,其華在面」。所以痤瘡爆發所牽涉的臟腑包括心、肺與大腸。

又,痤瘡與家族遺傳、自身體質、飲食生活習慣、外來環境因素及精神狀況等有關。 如果平素體質陽熱偏盛,容易出現血熱郁於肌膚而長瘡。復加上過食肥甘厚味、辛辣刺激之品,肺胃蘊熱,亦易循經上炎而出現頭面或胸背部暗瘡。

中醫看皮膚病本著「有諸內,形諸外」的觀念。痤瘡不單是外在的皮膚出現病變,更是反映內在氣血失調之況。一般而言,它由火、熱、濕、毒等因素導致。

中醫對痤瘡的治療

中醫透過辨證論治的思維治病,治療痤瘡亦如是,首先要辨清實熱、虛熱,有無痰、瘀、氣滯等病理因素而作出相應的治療。

除了內服中藥,透過針灸治療亦能調整全身體質,部分病人體質允許的話,亦可在耳背、耳尖或委中等部位,施以三棱針點刺放血的療法,有效泄熱解毒,療效顯著。

部分人經常誤解了生暗瘡即是「上火」,故不管自身體質狀況如何就會跑去飲涼茶或吃龜苓膏,務求「清熱瀉火解毒」。但如此做法實質有違辨證論治的原則,如果患者對自身體質一知半解,自行服用寒涼清熱之品或有「藥不對證」之嫌:過用苦寒藥物,久之會損傷脾胃陽氣,容易出現便溏腹瀉,而暗瘡依然反復的問題。特別是有長期熬夜習慣的人,長瘡的根源是虛火,當滋陰降火,若盲目灌以寒涼清熱之品,虛火未清則真陽已去矣。亦有少部分人屬於陽氣虛體質,亦有機會出現陽虛浮越而類似「上火」的表現,此時苦寒瀉火之品更當慎用,不然會更加剋伐陽氣,雪上加霜,延誤治療。所以,涼茶或龜苓膏等寒涼之品並非治瘡的萬能藥,當分辨自身的虛、實、寒、熱,方能取效。

部分病人亦誤會了暗瘡是人類的生理現象,不須醫者介入治理,待其「自行」復原即可。但這觀念只適用於輕度的暗瘡粉刺問題,若痤瘡爆發嚴重或病程過久,則需針藥介入以免延誤病情,因為痤瘡日久易致氣血郁滯,或化濕生痰,造成痰瘀互結的體質,面上形成局部結節、囊腫,甚至疤痕疙瘩,也是俗稱的橘皮面,此時方治療便會難上加難。所以,痤瘡問題宜及早防治。