暗瘡是反覆發作而又非常普遍的皮膚病。中醫根據暗瘡的不同病情而有不同的病名:較輕微地散在於臉上的,稱為「粉刺」;分佈稍密集並有炎症的,稱為「癤腫」;瘡體較大而紅腫,伴有膿血流出,嚴重的除面部外還可分佈於胸背部的,稱為「痤瘡」。痤瘡亦有機會合併毛囊感染而令患者痛癢異常,不可忽視。

引發暗瘡的成因各異,但總體的發病機理主要歸因於皮脂分泌過多,過多的皮脂堵塞皮脂腺管及毛囊,產生炎症而成為暗瘡。而在青春期間性腺發育成長,皮脂分泌便更為旺盛,亦導致暗瘡患者以青年人為多。但要注意暗瘡並非年青人所專有,而是從春青期到四、五十歲均能發病。部分先天內分泌紊亂,或屬過敏性體質者在皮脂分泌方面均有一定程度的增加,加劇毛囊堵塞而發炎的情況。

在中醫角度,暗瘡多由肺、胃燥熱,日久熱邪傷陰,或是濕毒之邪鬱滯於皮毛,熱盛肉腐,發為暗瘡。坊間不少中醫治暗瘡多選用寒涼藥物,以為清熱解毒便能消退暗瘡,誰知卻可能加劇皮脂分泌偏盛的情況;亦有人常用六味地黃丸,希望達到滋陰熄火而退暗瘡之功,但礙於六味地黃丸僅由三補、三瀉,六味中藥組成,對惡性暗瘡一般效力平平。

筆者參考上海老中醫周光英治暗瘡的經驗,結合個人臨床及理論方面的思考,總結出以白芷、苦參作為主藥,治療暗瘡能收良效的經驗。自擬止方為「白芷苦參湯」,以白芷、苦參、人參葉、生地黃、生薑皮、生甘草六味藥組成。


白芷苦參湯方解:本方以白芷為君,其氣溫力厚,能通竅行表,上行頭目而解諸頭面瘡毒;苦參及人參葉為臣藥,可助肺健胃、清肺生津,同時二藥亦行於表,能助君藥白芷化頭面之毒;此外,生地涼血、生薑皮祛濕解鬱,二藥為佐;最後入生甘草,調藥解毒而為使藥。

本方宜每日一劑,翻煎一次分服,即每日服兩次,兩周內可改善皮脂分泌,直接針對暗瘡爆發的成因。