(一)難纏的青春痘

很多人誤以為青春痘是青春少艾的專利,但部分人士到了中年,卻依然受到春春痘的困擾。明明是脫離了春春期,飲食也沒有少年時代那般放肆,煎炸、生冷食品都已經少吃了,再加上一早一晚的清潔功夫也有做的到位,但臉上還是可以出現礙眼的暗瘡,實在是讓患者難以捉摸。

(二)現代醫學對暗瘡的分類

青春痘是病名「粉刺」、「暗瘡」的坊間名稱,正式的醫學名稱為「痤瘡」或「尋常痤瘡」,屬於毛囊皮脂腺的皮膚病變。本病有發炎性與非發炎性之分:發炎性痤瘡以紅斑樣丘疹為主要表現,亦即丘疹高出於皮膚,呈局限性突起的皮損,可伴結節與膿皰。一般來說,暗瘡常由黑頭或白頭的粉刺發展而成,處理不當的話可致結疤,留有印痕,造成不可逆轉的影響。

(三)現代醫學看暗瘡的成因

西醫學認為長暗瘡的主要病因與雄激素(或男性荷爾蒙)水平增加有關。不論男女,踏入青春期之後,便會進入雄激素分泌的高峰期,高水平的雄激素會刺激皮脂腺,因而導致皮脂腺分泌大量的皮脂。此外,毛囊的新陳代謝在青春期亦會產生變化,正常去掉表皮老角質的速度會加快。毛囊欲推出老角質,卻與過多的皮脂混合,阻塞毛囊,同時亦為暗瘡杆菌提供適合其大量繁殖的環境,最後引發炎症,形成暗瘡。同樣道理,如果成年人的荷爾蒙分泌失調,亦會導致皮脂分泌及毛孔角質化異常,殊途同歸,壤成暗瘡 。


(四)中醫看暗瘡:人體裡的大自然失去平衡的後果

中醫天人合一的觀念下,人身猶如大自然。內部的臟腑出現問題,猶如土壤遭受了污染,在外的植物自然不能長的壯健,於外觀浮現病態。

在中醫角度,脾胃為後天氣血生化之源,與暗瘡的爆發有著密切關係。人體的脾臟,與四季中處於夏秋交界之間的長夏相對應:

長夏之時,陽熱之氣最盛,一年的長夏,猶如一日的中午。烈日當空,陽氣沒有降入地下之意。而深埋於土地下的地下水源,猶於沒有陽氣的補充,則會異常寒冷。這兩種自然力量各處於一上一下的極端,這種天與地的關係,導致在天地之間:人間,薰蒸出陣陣溫暖的水濕。

現實生活裏,踏入長夏季節,屬於嶺南地區,又沿海的香港,往往在盛夏之時又會感到有黏膩的,中醫認為濕性重濁如裹,陣陣濕氣在外纏於皮膚腠理,在內則困遏脾臟。脾臟本來的主要生理功能是運化水液與食物,以化生人體活動和維持生命所需的氣血。所以中醫視脾臟如同大地一樣,長養萬物,又稱為「濕土之臟」。

但若果脾臟功能失常,過盛的水濕之氣蒸騰太過,反而會窒礙脾臟的正常運動,原本要運化的水穀則不能有效地轉化成有用的營養,反而囤積於體內,成為多餘廢物,亦即中醫所說的食積、濕濁等病理產物。這些病理產物鬱積於內,日久生熱,並向上薰灼肌膚,導致頭面部、甚或背部出現暗瘡。由此可知,即使我們飲食作息正常,但如果脾臟運化水穀的功能早已受損,則同樣會爆發暗瘡。


(五)中、西醫治暗瘡

中醫看病司外揣內,會從內外方面考慮暗瘡發病的成因,加上人體的複雜性,體質變化萬千,所以以上脾臟受損的發病機理只是其中之一。但只要中醫抓緊主要病機,暗瘡以及潛藏於體內的各種病變均能得到改善。

現代醫學看暗瘡,主要與荷爾蒙分泌失調有關。所以處方多以口服避孕藥為主,作為抗雄激素藥,藉以抑制暗瘡。這種手段取效迅速,但一旦停藥便又見暗瘡復發,而且以口服藥物控制荷爾蒙分泌亦會帶來不少副作用,應當注意。

此外,激素療法不適用於懷孕及哺乳期婦女。副作用方面,常用藥物有醋酸環丙孕酮片,但長期單獨使用本藥有可能引起骨質疏鬆。用於男性身上亦會有機會因為其抗雄激素的藥效而造成身體女性化、性功能障礙及可逆性不育等等,男性暗瘡患者尤需注意。

中、西醫從看待暗瘡的觀點、病因和治療手段均有明顯差異。正確地認識兩種醫學視野,患者才 更能作出適合自身的選擇。